開咬(オープンバイト)

ここでは、開咬(オープンバイト)の特徴や原因、矯正方法について紹介していきます。

開咬(オープンバイト)の特徴

奥歯は噛んでいるのに前歯は噛んでいない状態をいいます。歯科医療では不正咬合と言われる症状の一種に分類されます。

原因

不正咬合の原因はいろいろありますが、大きく分けて先天的(生まれつき)なものと後天的のものがあります。

先天的なものとしては、歯の数や形あるいは上唇のすじ(上唇小帯)や舌のすじ(舌小帯)の異常、唇顎口蓋裂(みつくち)のような先天的疾患や遺伝的などがあります。舌小帯の異常は開咬を引き起こすことがあります。

また、最近は硬いものをあまり食べないので顎が退化する傾向にあり、そのために歯が並びきらず、乱杭歯になる子供が増えているとも言われています。

後天的な原因も様々ですが、中には普段から注意すれば防げるものもあります。

たとえば、乳歯が虫歯などによって早く抜かれてしまった場合、後ろの歯は前へ移動する性質があるため、これからはえようとする永久歯のはえるすき間がなくなり、乱杭歯や八重歯になってしまいます。

対に正常な歯の交換期を過ぎても乳歯が抜けずに残っていると、後ろからはえる永久歯が他の場所に生えざるを得なくなり、やはり歯並びは悪くなります。

子供の指しゃぶりは2歳頃までは特に異常とは言えませんが、幼稚園や小学校に入っても続けていると開咬の原因になります。唇や衣類を咬む癖なども同様な不正咬合を引き起こします。

また、つばを飲み込む時やしゃべる時に舌を突き出す癖も開咬の原因になります。

このような幼児期や学童期の口のまわりに関係する癖は見過ごされやすいものですが、気を付けてあげたいですね。

また、鼻づまりや扁桃腺・アデノイドの肥大のため、いつも口をあけていると上顎前突や開咬になることもありますので、耳鼻科的疾患も見逃すことはできません。

矯正方法

子どもの場合、開咬の原因となる指しゃぶりや舌の癖を早い時期にとりのぞき、矯正治療で歯の並びを整えます。放っておくと虫歯や歯周病に罹患しやすくなりますので、早期に治療したほうがいいようです。

大人の場合も治療はできますが、多くは抜歯が必要であったり、場合によっては手術を併用したりして治します。

治療には歯列矯正が一般的ですが、矯正には1年以上の治療期間がかかります。全体的な矯正が必要でない場合や歯の色や形も気にされている方、時間があるのなら、トータルで審美的に治療できるセラミッククラウン法(差し歯)がおすすめです。

上下の全体をきれいにされたい場合には歯列矯正のほうがが良いでしょう。

目立たない装置(半透明でクリアーな装置)を使用した場合、2~3年の治療期間が必要となります。遺伝や顎の骨の形態異常により起こる乱杭歯の場合、外科的矯正(骨切り)になることが多いそうです。

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