出っ歯(上顎前突)

ここでは、出っ歯(上顎前突)の特徴や原因、矯正方法について紹介していきます。

出っ歯の特徴

前歯、ないしは上下の前歯が前に大きく突出していることいい、歯科医療では、上顎前突や上下顎前突とよばれます。

一般的には「口を閉じていても前歯の一部がのぞいてしまう」「前歯が前方を向いて生えている」「前歯が大きく、その結果、歯が前に押し出されている」など、前歯が目立つさまざまな状態の総称として用いられているようです。

原因

あごの骨に原因があるものを骨格性、前歯だけに問題があるものを歯性といい、これ以外にも生活習慣に原因があるものなど、原因はさまざまです。 骨格性の場合、原因の大半は先天的(遺伝)なものであると考えられます。

遺伝が原因の場合、出っ歯が遺伝するというよりは、骨格は遺伝しますから歯の大きさや顎の大きさが似よることによって同じような歯ならび、かみ合わせになりやすいという方が正しいでしょう。

顔かたちの様子が親子や兄弟姉妹だと似ていますよね。その一環として、似た特徴を持つようになり出っ歯の傾向が出てきます。

意外にも、「前歯を舌で強く押し出す習慣」なども出っ歯の原因になるそうで、これが生活習慣の積み重ねによる原因といわれるもののひとつです。

そのほかにも出っ歯を引き起こしやすい生活習慣として知られているものには、赤ちゃんの時期を越えて遅くまで残ったおしゃぶり癖や口呼吸なども考えられる原因です。

矯正方法

歯や咬み合わせの状態により、有効なもの、不向きなものがあります。

最も一般的に行われている矯正治療は、ブラケット(矯正装置)による歯列矯正です。この方法は、歯に「ブラケット」という装置を取り付け、ブラケットにワイヤーを通して歯を動かしていきます。

以前は、この装置はすべてが銀色をしていました。見た目が気になるために、矯正を躊躇する方も多かったと思います。

特に大人になってから矯正を考える場合は大きな問題になりました。しかし、最近のブラケットやワイヤーはいろいろな種類があり、目立ちにくいものもあります。一般的には、前歯には透明の装置、奥歯には金属の装置を用いることが多いです。

しかし、透明の装置とはいえ、歯の表側にでこぼことした装置が付くため、見た目が少し気になることもあります。そこで、ブラケットを裏側に付ける舌側矯正というのがあり、歯の裏側にブラケットをつけ、ワイヤーを通して歯を動かします。

歯の裏側に装置がつくため、表側からは見えず、他の人からは矯正をしていることを気づかれにくいのがメリットです。しかし、これも食事時や会話時には必ず舌が動きます。

その際、舌が装置に当たり違和感や発音のしづらさなどのトラブルを抱える場合があります。

そこで最近は、いつでも取り外せる透明のマウスピース型の矯正装置を使用する治療方法に人気が出てきています。

この方法は、ブラケットやワイヤーを装着しないので、矯正治療中であることが他人に気づかれることはありません。

取り外しができる装置のため、お口の中のケアをする際は矯正治療中であることを意識せず、普段と同じように口腔内清掃することも可能です。

また、プラスチック製なので、金属アレルギーの方でも治療を安心して受けることができます。

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